Rovinj begon ooit, net als veel van de andere kustplaatsen, als nederzetting van de Histriërs en lag toen nog op een eiland. In 129 v.Chr. volgden de Romeinen hen op en ging de plaats Ruginum heten. Tot omstreeks 1100 losten de vertrouwde reeks volkeren de Romeinen af, zoals de Oost-Goten, de Slaven, de Longobarden en de Franken. In 1199 kwam Rovinj onder protectie van Dubrovnik te staan, maar in de 13de eeuw was het een van de eerste plaatsen in dit deel van de Adriatische Zee die onder Venetiaans gezag kwamen. De gebruikelijke aanvallen van Genuezen, loslopende piraten en Turken en epidemieën onderbraken het leven onder de Venetianen. In 1763 werd het kanaal gedicht tussen het vasteland en de stad; Rovinj lag vanaf nu op een schiereiland. In 1797 diende ook hier het Habsburgse bestuur zich aan en volgde de stad de bekende modernere geschiedenis van Istrie.

Bij het plein is de Balbi-poort uit 1679 de mooiste van de drie overgebleven oude stadspoorten. De versierde boog kwam in de plaats van een oudere stadspoort. Je kunt aan de buitenkant een Turks hoofd zien, aan de andere kant een Venetiaans. Het wapenschild van de Balbi-familie is erop gekomen, evenals de bekende Venetiaanse gevleugelde leeuw. Ga je na de poort de mooie oude straatjes in, dan zie je overal aardige details in de bebouwing, uit de Gotiek, de Renaissance, de Barok en de neoclassicistische periode. Als je omhooggaat, kom je onvermijdelijk bij de Sint-Eufemiakathedraal uit, boven op de heuvel van het schiereiland. Het massieve en een beetje hoekige bouwwerk uit 1736 is het grootste barokke gebouw in Istrië. Binnen ligt Sint-Eufemia in een tombe, buiten naast een zijdeur is een marmeren reliëf van haar te zien uit de 14de eeuw. Ze leefde rond het jaar 300, en werd heilig toen ze als bekeerd christen langdurig werd gemarteld door mannen van keizer Diocletianus en uiteindelijk voor de leeuwen werd geworpen. Haar ontzielde lichaam kwam in Constantinopel terecht, maar door een wonder verscheen het in het jaar 800 opeens weer in Rovinj. Sindsdien is 16 september, de dag van de aankomst van de overblijfselen, de pelgrimsdag voor de heilige. De klokkentoren naast Sint-Eufemia's gebedshuis is 60 meter hoog en behoorde al bij de kerk die vóór de kathedraal op de top van de heuvel stond. Op de torenspits staat een bewegend beeld van de martelares, dat de windrichting aangeeft. Ben je op zoek naar een verfrissing, dan zit je het best aan de havenkant of op het Titoplein, dat zich opent naar het water. Langs de kade worden bootexcursies aangeboden, en je kunt ieder uur naar Crveni Otok, het Rode Eiland (het is trouwens behoorlijk groen); twee nabij gelegen eilandjes zijn er met strekdammen mee verbonden. Op het hoofdeiland is een 7de-eeuws klooster gerestaureerd. Je kunt vanaf de haven van Rovinj ook overvaren naar Sveta Katarina, het grotere eiland direct tegenover de haven en net als Crveni Otok met een groot hotel erop. Een Oostenrijkse admiraal legde hier eind vorige eeuw het mooie Punta Corrente-park aan.

(BRON:www.istrie.org)

  • Rovinj, Kroatië - Bezienswaardigheids - Afbeelding 1
  • Rovinj, Kroatië - Bezienswaardigheids - Afbeelding 2